La RIOJA BIKE RACE presented by ILLUMINATI BIKE TEAM

By JMD

Quinta edición de La Rioja Bike Race. Carrera mítica que no podíamos dejar pasar. Este año toco acercarse por tierras Riojanas y una representación de IBT compuesta por JMD, GUTI, RAS y DAMIAN nos presentamos en Logroño con la intención de finalizar esta dura carrera.

Como no todo es Mountain bike, la visita a la zona vieja de Logroño era inevitable, dejando nuestra visita en La mítica Calle Laurel, zona de bares y tapas por excelencia en la tierra del Vino de Rioja.

Tres días de Mountain bike sin límites. El primer día la salida llena de nervios. Queda una etapa por delante muy dura, antesala de otras dos etapas repletas de puertos, senderos, barro, calor, frío, niebla, lluvia, trialeras, bajadas endureras, y muchos bikers compartiendo una afición muy dura, pero sin duda muy gratificante.

Etapa 1 (XCM) – Logroño – 11.05.2018 – 67,2 km y 2.079 m+

Saliendo desde Logroño por el valle del Iregua en dirección Alberite, se asciende progresivamente por pistas entre viñedos hasta Clavijo. Se continúa el ascenso por pista hasta el desvío a peña Aldera, donde comienza otro tramo inédito. Desde su helipuerto se desciende por un divertido sendero entre praderas hasta Trevijano, donde se toma un camino que enlaza con el sensacional y precioso sendero que asciende hasta Luezas. Un tramo idílico. Desde este remoto lugar y tras rodar por otra pradera, se inicia el principal descenso, uniendo senda Preciosa con senda Bonita, justo debajo de Peña Saida. Inmediatamente después se comienza a ascender los Montes de Nalda por una cómoda pista hasta tomar la senda del Fraile en sentido ascendente y enlazar para descender un nuevo sendero, la Leñosa, que continúa por el barranco de la Barriguilla y desembocar de nuevo en Clavijo. Tras descender bajo su castillo, el regreso hasta Logroño es rapidísimo por terreno favorable y fácil.

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Culminada con éxito y sin percances por nuestra parte. Muy dura, sobre todo mentalmente dado que quedan dos días por delante. Toca descansar pero la satisfacción de superar la primera etapa supera el cansancio.

Etapa 2 (XCM) – Logroño – 12.05.2018 – 65,4 km y 2.178 m+

La Etapa BUFF® es la reina de esta edición. Salida desde Logroño rodando por pistas que atraviesan colinas y viñedos en dirección Daroca de Rioja, donde comienza el ascenso a Moncalvillo. Una subida exigente similar a la realizada en pasadas ediciones, con tramos de pradera y pista que facilitan los adelantamientos. No se llegará hasta la cima Moncalvillo, antes se tomará un sendero inédito en ascenso y a continuación afrontar algún tobogán exigente, antes de descender La Hermedaña, uno de los tramos emblemáticos de la prueba. Posteriormente se vuelve a ascender en dirección Moncalvillo por una pista llevadera y con curvas en herradura, e inmediatamente después, sin descanso, tomar el magnífico descenso de Las Neveras, que en esta ocasión se realiza en su totalidad, y que finaliza en Sojuela. Se regresa a Logroño lo más directo posible pero incluyendo un bucle final por el pico del Águila, también presente en otras ediciones, que será la última dificultad física y técnica de la etapa.

Superada la segunda y más dura etapa de la prueba, aderezada con frío, lluvia, niebla y mucho barro que dificultaba la bajada por los senderos, nos vemos con fuerza para culminar la tercera y última. Más corta, rápida y divertida.

Etapa 3 (XCM) – Logroño – 13.05.2018 – 51,2 km y 686 m+

La última etapa es totalmente inédita y discurre próxima a Logroño. Comienza rodando por pistas en dirección El Cortijo, donde se rodea el característico puntal junto al río Ebro, pasando por el meandro en el que está el puente romano del Mantible. Se regresa casi hasta Logroño por caminos quebrados y rompepiernas para ascender por los senderos de Yagüe hasta el pinar donde se sitúa el circuito Cross Country de La Grajera, y realizar una preciosa bajada hasta su balsa. Desde aquí se subirá al monte Candorras cruzando la autopista, para alcanzar la mitad del sendero del Sapo, y regresar finalmente a Logroño rodeando un campo de golf y tomando los últimos senderos de bajada en el monte La Pila.

Pocas rutas contienen tanta zona divertida y rápida como esta. Senderos, toboganes, trialeras, con un terreno perfecto que te permitían disfrutar y no acordarte de tus piernas. Todo un lujo para rematar un fin de semana de puro MTB.

En definitiva, prueba bien organizada, aunque con alguna cosa mejorable, como por ejemplo los avituallamientos, desde nuestro punto de vista escasos y poco variados, y en ocasiones demasiados tapones, como se puede observar en alguna foto. Eso sí, gente estupenda de todas las partes de España que hacían estas esperas muy amenas .

Para terminar a la llegada de la tercera y última etapa. Medalla de Finishers y como no, una pedazo de paella que no veas lo bien que nos sentó.

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Desde luego, muy recomendable, merece la pena. Además la zona es espectacular, tanto por su ciudad, como por sus gentes y por la proximidad de sus rutas al casco urbano.

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Hasta pronto Illuminatis, en breve rutas por nuestro impresionante LEÓN…..

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DESAFÍO VALGRANDE – PAJARES

Hay Rutas y Rutas, pero esta no sé por qué tiene algo especial, quizá porque Pajares es un puerto emblemático y lugar habitual de paso entre León y Asturias, quizá porque el paraje y su estación de esquí lo hacen un lugar único, o quizá porque tiene una subida paralela de 12 km y 1200 metros de desnivel acumulado positivo que no dan tregua….

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